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The Void:我们并不是一家VR公司

2017-08-19来源:vr视频作者:蓝莓vr
导读:虚拟现实线下体验中心,被认为是这一次VR浪潮催生出的一个创新营利模式——虽然目前绝大多数都还没挣到钱。但是并不妨碍其中很多模式其实是,打着虚拟现实的旗号拉加盟进而挣一

我们这一家

虚拟现实线下体验中心,被认为是这一次VR浪潮催生出的一个创新营利模式——虽然目前绝大多数都还没挣到钱。但是并不妨碍其中很多模式其实是,打着虚拟现实的旗号拉加盟进而挣一笔加盟费就跑路;或者忙着在3-5线地区扩大蛋椅+眼镜的游戏乐园,满足假期遛娃家长20-30元让孩子别烦自己刷手机的需求。体验配得上票价。在中国或许还有诸多贴标“智慧城市”的政府各类“A”景区需求。

喧嚣之中,那些有机会绑定好莱坞大厂的线下体验供应商,被认为是获得了好莱坞解锁市场的口令、能够跟随诸多电影IP进入更大的线下主题乐园市场,从举步维艰的VR创业公司跋涉出来的幸运儿。关于这一点我们此前有文章专门做过介绍和分析。

虚拟现实线下体验游戏定制公司The Void与迪士尼和ILMxLAB合作,即将在迪士尼的两个主题乐园推出星战主题的沉浸式游戏。就是一个最好的例子。此前在纽约成功落地自己第一个电影IP主题的线下体验之后(捉鬼敢死队),尽管一鼓作气在迪拜开了第二个体验中心,但其实The Void并没有明确验证自己技术和内容对于市场的进击点、以及能够迅速复制和袭卷市场的依据。

与迪士尼合作的消息释放之后,这两方面的问题似乎一下子明朗起来。The Void对自己目前的定位和未来发展的方向是怎样的想法?

The Void的CEO Cliff Plumers在娱乐技术行业拥有30多年的经验。最近他在接受VB采访时谈到了The Void的市场定位、产品发展方向、对未来娱乐市场的判断、与迪士尼合作的经验、以及对于VR行业和融资等问题的观点。我们编辑整理出来与大家分享:

首先,要与低端VR线下体验划清界限

The Void在纽约杜莎夫人蜡像馆的的线下体验“捉鬼敢死队”(Ghostbusters:Dimension VR)。门票53美元,体验时间15分钟。怎么理解这个体验就算是高端沉浸娱乐体验,而不能叫VR线下体验呢?

Cliff Plumers是这么解释的:(The Void)消费者从“捉鬼敢死队”游戏中获得的体验远远超过(目前)VR体验能带来的效果:3D音频,运动传感器和其他身体反馈等等。玩家沉浸在Ghostbusters的世界里。除了VR头盔和背包电脑,还可以用手中的质子枪射击鬼。 Plumer认为这些(VR装备之外)的设施将有助于让体验变得更加现实,而正是这些有助于增加沉浸感知的设备,让The Void的产品与低端VR体验区分开来。

如果我们简单地把CEO的这段解释理解为:不就是从蛋椅上站起来可以走几步,把控制器变成质子枪了的话,Cliff Plumers其实是这么理解这件事的:

少关注VR技术能实现什么,多想想什么体验才能让玩家更high

我们必须强调一件事:The Void并不把自己当成一家VR公司。我们所有的经验都是设计成多种感官交互的。看看眼下我们创建的这些体验,都不仅仅是视听方面或者4D效果的,还会有触觉和嗅觉体验。我们给VR增添了更多的感觉。而这才是真正的沉浸感和社交层面上的。玩家不仅是在跟我们创造的虚拟世界互动,而且还能与现实中的玩家一起组队合作。这本身就是一个社交体验。

我发现体验过我们游戏的玩家,都不会去在意游戏的技术问题。他们只是简单地接受这个游戏。享受在虚拟世界中的那些时刻,探索其中,让自己开心。过去几年我们总是在谈论VR技术(如何创建体验),但是我认为我们应该更关注怎么做体验才能让消费者更兴奋更爱玩。

什么能给体验带来更好的沉浸感就做什么,是不是VR无所谓。

我们绝对肯定要做的就是现实世界与虚拟世界之间那个“灰色地带”。我们正在尝试一些(新的体验),真正属于人类大脑意识中的游戏。可以让用户自由选择出入的体验。我们正在逐渐扩大这个“灰色地带”,我们做了很多工作是想让玩家真正进入一个完整的虚拟世界,在这里玩家会获得独一无二的整体性的沉浸式体验。

“捉鬼敢死队”的线下体验是否是一个很好的能盈利的项目?

我认为这是我们一个很棒的开始,自从我们落地这个体验以来,我们学到了很多事情。在没有产品推出的时候你永远无法预测市场需要什么,直到有真正的产品落地你才能通过市场的反馈,学习和了解消费者需要什么。在过去一年我们通过这个项目了解了很多。

关于与迪士尼的合作

能与迪士尼和Lucasfilm的老朋友再次合作,简直棒极了。我们当然很兴奋。这与我们此前一年的工作相比,将达到一个全新的高度。

很显然,关于(迪士尼项目)的体验。我们显然要更关注其他娱乐方面的感受,而不仅仅是VR。我们看了纽约的沉浸剧场Sleep No More,以及类似的新型沉浸式体验。尝试从这些体验中学习,看看其中的哪些部分可以融入我们的工作。星球大战的沉浸体验,与我们以前做过的工作有很大的不同。我相信粉丝会喜欢它。

我们会添加一些VR视效以外的东西,比如温度的冷热变化、振动、高端音效等等。所有这一切,都是为了创建一种运动中的感知,可以触及不同的感官。

我们在设计游戏中的虚拟角色上花了很多功夫,力图让这些虚拟形象更加写实,运动起来更加流畅。我们也在玩家的虚拟化身上下了不少功夫,这不仅能让玩家觉得自己所处的虚拟世界更真实,同时也能让这些不同玩家的、有趣又有魅力的虚拟化身充实这些虚拟的世界。

在满足玩家需求时面对的最大挑战是什么?必须把体验提升到不可能在家进行吗?

这是我之前从事电影行业时永远面对的挑战。你必须不断提高娱乐的阀值。如何向观众展示他们此前没看到的东西?这些挑战与目前The Void面临的并没有什么不同。我们总得让消费者返场看看他们之前没体验过的东西。如果我们能做到这一点,我们就会拥有长期的用户市场。

(虚拟现实技术提供的娱乐)有可能进入家庭市场吗?The Void是否考虑会为大众消费市场提供游戏体验?

这是完全不同的经验。大多数消费者在家里或公寓里都没有(游戏)空间。家庭体验完全无法与The Void相比。就像现在人们还是会去游乐园,因为你不能在家里复制一个游乐场。我们目前正在做的一些体验,即使没有游乐场或者主题乐园那么大,也仍然比在家里能体验的要多得多,尤其是我们正在尝试的社交体验。

不过,我们的确在做的一些能在家就进入的体验,只不过这个体验的最终目的是为了让玩家去往The Void,玩家可以在家通过网络连接他们在The Void的虚拟世界。这可以提升我们玩家的灵活性,不一定什么事都要去到The Void才能做。

事实上目前很多游戏体验都是家庭用户在家就可以进行的。要保证线下体验中心的人气。The Void就要保证自己做出的Star Wars AR体验是绝无仅有的。

The Void是与ILM xLAB合作这个体验,他们一直在推动整个项目。同时也在推动我们,他们努力实现的效果就是人们对星战体验的期望,也是我们想提供的。

如何看待VR行业的现状?随着消费市场发展缓慢,创业公司是否都将难以生存?

的确是这样。在过去的几年里有太多的炒作。现在肯定已经降温了。我们希望最终当市场看到“星球大战:帝国的秘密”体验时,会说:“这才是我们一直在期待的”。这会有助于推动整个市场。

期望整个行业获得成功也符合我们的利益。这不是仅仅关乎The Void的事情。我们不想看到失败,这对所有人来说都是坏事。如果我们能够实现一个激励他人的目标,那对于所有人都有启发,而我们将继续下一步。

关于融资,最近The Void是否会宣布新的资金进入?还有可能会继续融资吗?

我们即将关闭新一轮的融资,稍后会宣布这个消息。新的资金带来了新的战略合作伙伴。

关于是否会继续融资的问题,我们认为我们现在的项目是一个真正能盈利的模式。我们每天都有收入。这是目前很多VR创业公司力争做到的事情。他们不乏有趣的想法,或者可能已经创建了一些有趣的技术,但是他们无法验证一个经济模式。相比之下,我们做到了。这增强了我们与投资者的关系。他们可以看到我们的营利渠道。他们能够看到我们现在正在创造收入。我们的可是现金流不是PPT上的收入。

就The Void而言,是否已经摸索出在哪些地点开设体验中心会有更好的收入?

我们还没有这方面的经验提供,我们也在研究在不同地理位置开设不同的体验中心。对我们来说,把The Void设置在主题公园和旅游景点中是一种选择。此外我们也对购物中心、连锁电影院、机场以及我们考察过的其他一些地点有兴趣。我们想看看在这些地理位置开设线下体验会有什么样的反应。要看看那些在旅途中临时过路的消费群体,会有多大的回头率。

我们正在收集这些市场调研数据。在接下来的一年,我们将提供大量关于哪些地理位置可能对线下体验中心最有效的数据,尤其是世界各地情况都有所不同。这对我们发展是真正有效的,而不是仅仅只说我们将进入一千个购物中心了。我们会发现在不同地理位置最好的线下体验中心模式。

对VR正在全球日益增长起来这个观点怎么看?

坦率地说,真不是。这可能是世界某些地区的想法。虽然越来越多的人听到“虚拟现实”这个词。但是仍然是很小一部分人知道、或者有过某种程度的VR体验。

不幸的是,还有大量体验很烂的VR。这些不好的体验对行业和任何人来说都是负面的。我们必须向消费者展示一些能鼓励他们愿意进行的VR体验。对于我们来说就是去The Void体验。我们也希望消费市场增长。希望所有之前的努力都能带来第二波VR浪潮。

我并不认为VR跟其他绝大多数新媒体平台的发展有什么不同。所有新媒体平台都经历过冷却下跌,然后再上升增长的过程。我相信VR也一样。大多数人和大多数硅谷大公司都相信这个未来,只不过它比大多数人预期的时间要更长。

后记:

每一个相对成功的企业、项目、模式、内容都有一个相同之处,不把自己卡死在某种技术、某种运营方式、某些市场中。把最核心的技术或产品融入一个大的已经很成熟的产业、跟随市场需求和不远的未来发展方向。是这些企业和项目能成为赢家的关键。

整天打着VR旗帜满世界晃的,大体有两种聊天模式:特别爱聊未来市场增长的各种图表、数字。特别爱聊“下一代平台”。如同采访中所说,动不动就进入1000家购物中心或者上线一大批内容。却连销售数据也不能公开。

相比之下,The Void目前的买卖显然也并没有充分验证已盈利的证据。但与迪士尼的合作将扩宽它从技术和业务模式上的思考,学习。跟随迪士尼庞大的主题乐园市场,去探索自己新的用户群。想必这就是它们为什么不再把自己当成VR公司的原因。

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